Why The Dead Zone Adalah Salah Satu Film Stephen King Terbaik

Meskipun sangat berbeda dari film sebelumnya, setidaknya di permukaan, Zona Mati mewakili tahap lebih lanjut dalam perkembangan Cronenberg sebagai pembuat film. Dikelilingi dirinya dengan pemeran yang luar biasa – termasuk Anthony Zerbe yang hebat yang muncul dalam peran singkat sebagai jutawan keras kepala yang dengan bodohnya menolak untuk menerima nasihat Johnny – Cronenberg memamerkan bakatnya sebagai sutradara aktor.

Sementara film-film sebelumnya penuh dengan pertunjukan individu yang luar biasa (Samanthar Eggar in Brood, Michael Ironside masuk Pemindai, James Woods masuk Videodrome), Zona Mati mungkin merupakan film Cronenberg pertama yang menampilkan para pemeran yang memiliki kualitas yang seragam. Dan terlepas dari kelebihan kengerian tubuh yang biasa, pertunjukan itu benar-benar berkilauan: Martin Sheen hebat sebagai maniak sayap kanan Greg Stillson yang suka bertangan senang dan mengomel, dan mendapatkan salah satu baris terbaik film (“Rudal terbang. Haleluya ! ”). Herbert Lom sama baiknya dengan dokter dan orang kepercayaan Johnny, seperti halnya Brooke Adams sebagai cinta Johnny yang tak dapat diperoleh.

Christopher Walken, tentu saja, yang mendominasi film tersebut. Dengan tongkat berjalan, mantel batwing, dan mata yang kesepian, ia menghasilkan penampilan yang luar biasa, penuh dengan kesedihan, kerentanan, dan kerinduan. Sebelum syuting dimulai Zona Mati, berbagai nama dibicarakan untuk peran utama. Anehnya, Stephen King menginginkan Bill Murray. Cronenberg khawatir Walken mungkin terlalu tua untuk memainkan peran tersebut, dan pilihan aslinya adalah sering menjadi kolaborator Nicholas Campbell, yang malah berperan sebagai wakil sheriff Frank Dodd. Sutradara kemudian mengakui bahwa Walken tidak hanya cocok untuk peran tersebut, tetapi juga citra abadi film tersebut.

“Ini wajah Chris Walken,” kata Cronenberg kemudian. “Itulah subjek filmnya; tentang itulah film itu. Semua hal yang ada di wajahnya. “

Akibat

Meski kritikus setuju, memberi Zona Mati Beberapa ulasan paling positif tentang karier Cronenberg pada saat itu, film tersebut tidak memiliki pengaruh populer yang layak. Itu masih menghasilkan uang – sekitar $ 20 juta dengan anggaran $ 10 juta – tetapi film itu bukanlah hit dengan besaran yang sama, katakanlah, Carrie, dan hanya menghasilkan uang sebanyak adaptasi hangat Lewis Teague tentang King’s Cujo atau terjemahan John Carpenter tentang Christine, juga dirilis pada tahun 1983.