Mengenang Boris Karloff

Tahun 60-an terlihat seperti periode yang sangat suram, menurut Karloff, tetapi masih ada beberapa permata yang patut dicari. Antologi Mario Bava 1963 Sabat hitam dibintangi Karloff sebagai dirinya sendiri, memperkenalkan cerita dengan lidahnya yang kuat di pipinya, dan juga sebagai monster lain di segmen tersebut. Wurdulak. Ini bukan kisah monster paling orisinal yang pernah ada, tetapi Karloff, seperti biasa, memberikan segalanya dan menciptakan penjahat yang sangat menakutkan.

Favorit saya dari film Karloff selanjutnya – jadi saya akan mengatakan itu yang terbaik, karena mengapa tidak? – adalah The Sorcerers. Karloff memainkan peran lain dalam barisan panjang, panjang, ilmuwan gila, tetapi yang membedakan kinerja ini dari hampir semua yang lainnya adalah bahwa itu sepenuhnya simpatik. Prof. Monserrat dari Karloff menciptakan gadget yang rumit yang memungkinkan pengguna untuk mendukung sensasi orang lain; ia membayangkan orang tua yang tinggal di rumah dapat merasakan kegembiraan olahraga, bergerak, bahkan kapal pesiar kesenangan dengan menghubungkan diri mereka dengan proxy yang lebih muda. Motifnya hampir sepenuhnya tidak bersalah – istrinya yang meyakinkannya bahwa gadget sebenarnya adalah cara terbaik untuk melakukan kejahatan tanpa ketahuan.

Penampilan Karloff sebagai profesor yang semakin ngeri dan semakin lemah The Sorcerers benar-benar bergerak. Ini bukan film terakhirnya, tapi sepertinya memang seperti itu. Ini tentu terasa seperti akhir yang lebih pas untuk karir yang panjang dan seringkali cemerlang daripada beberapa film murah yang dia buat sesudahnya.

Meskipun sulit untuk menyimpulkan karir yang melibatkan lebih dari 200 kredit IMDB, salah satu tema utama oeuvre Karloff adalah transformasi. Dari mati hingga hidup, dari manusia hingga monster, dari dokter hingga pecandu narkoba, dari tua hingga muda. Namun, mungkin transformasi terbesar Karloff terjadi di luar layar. Karena dia sama sekali bukan “Boris Karloff”.

Meskipun nama panggungnya terdengar asing, Karloff adalah orang Inggris. Ia lahir di Camberwell, pada tahun 1887, dan nama aslinya adalah William Henry Pratt yang terdengar sangat bergaya Victoria. Dia adalah putra seorang diplomat, dan Karloff diharapkan mengikuti jejak ayahnya, tetapi dia malah memutuskan untuk mengejar akting. Dia mengubah namanya karena dia pikir “Pratt” mungkin tidak menguntungkan bagi seorang aktor, sementara “Karloff” yang terdengar Slavia, yang dia klaim sebagai nama keluarga lama, memberinya aura misteri yang mungkin membantu mendapatkan begitu banyak peran horor. (Meskipun tidak dalam Frankenstein asli, di mana dia dikreditkan, agak menjengkelkan, sebagai “?”)