Hamilton: Apa yang Terjadi dengan Lafayette Setelah Dia Kembali ke Prancis?

Hamilton: Apa yang Terjadi dengan Lafayette Setelah Dia Kembali ke Prancis?

Sekitar waktu ini, Hamilton menulis kepada Lafayette, “Saya telah melihat dengan campuran kesenangan dan ketakutan kemajuan dari peristiwa yang baru-baru ini terjadi di negara Anda. Sebagai teman bagi umat manusia dan kebebasan, saya bersukacita atas upaya yang Anda lakukan untuk membangunnya, sementara saya sangat takut untuk keberhasilan akhir upaya tersebut, untuk nasib mereka yang saya hargai yang terlibat di dalamnya. ” Pada titik ini di tahun 1789, Hamilton termasuk di antara minoritas Amerika yang percaya Revolusi Prancis dapat berubah menjadi buruk; paling menyukai pandangan optimis Jefferson yang meramalkan kebaikan kodrat manusia akan memerintah.

Pada bulan Juni 1791, yang sudah semakin tidak populer di antara para pemimpin Jacobin seperti Maximillien de Robespierre dan Georges Danton karena perlakuannya yang tampaknya nyaman terhadap keluarga kerajaan, Lafayette menjadi musuh opini publik. Ini terjadi tiba-tiba dan dengan kekerasan ketika dia membungkam pertemuan 10.000 orang setelah dua pria yang dituduh sebagai mata-mata rahasia kerajaan digantung dalam gerombolan penggantung. Lafayette memerintahkan Pengawal Nasional untuk menembak ke kerumunan, melukai dan menewaskan puluhan orang. Setelah itu gerombolan baru berkumpul dan menghancurkan rumah Lafayette dan berusaha menyerang istrinya. Robespierre mencap Lafayette sebagai pengkhianat Revolusi dan Lafayette segera mengundurkan diri dari jabatannya di Garda Nasional.

Bahkan di luar kekuasaan, Lafayette masih menulis tentang perlunya menyelamatkan raja dan ratu. Pada Agustus 1792, Danton mengeluarkan surat perintah penangkapan Lafayette. Raja Louis XVI, sementara itu, dieksekusi di guillotine pada 21 Januari 1793, di mana anak-anak sekolah menjilat bercak darah yang berceceran dari leher dan ke tanah. Marie Antoinette akan mengalami nasib yang sama akhir tahun itu, tetapi pada 1 Februari, Prancis telah menyatakan perang terhadap Inggris, serta Belanda dan Spanyol, dan menuntut AS bergabung dengan mereka dalam pertempuran yang akan datang. Menteri Luar Negeri Jefferson sangat antusias, tetapi banyak orang Amerika yang menyadari sinisme Hamilton tentang Revolusi Prancis, terutama Presiden Washington. Wakil Presiden John Adams menyimpulkannya dengan sangat baik: “Danton, Robespierre, Marat, dll. Sangat marah. Gigi naga telah ditaburkan di Prancis dan akan muncul sebagai monster. ”

Lafayette, pada bagiannya, berusaha melarikan diri kembali ke Amerika Serikat. Dia tidak lebih jauh dari Belanda Austria (sekarang Belgia). Di sana dia ditangkap oleh pemerintah saingan dan mulai lebih dari lima tahun di neraka. Dia melakukannya lebih baik daripada anggota keluarga. Saudara perempuan, ibu, dan nenek istrinya semuanya jatuh di bawah guillotine dan sorakan massa dalam Pemerintahan Teror. Istrinya, sementara itu, meminta izin untuk membawa kelima anaknya dan tinggal bersama Lafayette di penjara.

Pada titik ini, Lafayette telah menghabiskan lebih dari satu tahun di sel isolasi setelah hampir melarikan diri dari tahanan Austria dengan bantuan Gereja Angelica Schuyler (saudara perempuan Eliza dan saudara ipar Hamilton). Sebagai hukuman dia setengah kelaparan ketika istri dan keempat putrinya tinggal bersamanya di selnya. Di tempat lain putranya Georges Washington melarikan diri ke Amerika di mana dia berharap untuk bertemu dengan senama, Presiden Amerika Serikat. Washington, yang memandang Lafayette seperti anak laki-laki, dilaporkan ingin bertemu dengan bocah itu tetapi tidak dapat melakukannya tanpa terlihat seolah-olah dia melindungi putra seorang tertuduh pengkhianat kepada sekutu kita. Sebaliknya Georges menghabiskan musim dingin 1796 tinggal bersama Alexander dan Eliza Hamilton sebelum akhirnya bertemu dengan mantan presiden yang sekarang pada musim semi berikutnya.