Apakah Kabel yang Tidak Dibundel Akhirnya Datang Kepada Anda?

oleh Douglas Hufnagel

Jawabannya adalah, seperti yang selalu terlihat, tidak dalam waktu dekat. Namun, kami melihat secercah potensi dalam kasus yang menyangkut Viacom dan Cablevision. Cablevision telah mengajukan gugatan anti-trust di pengadilan federal Manhattan tahun lalu, dan tanggal pengadilan akhirnya hampir selesai (Batas waktu melaporkan bahwa tanggal pengadilan akan ditetapkan pada 1 Agustus tahun ini).

Dalam gugatan tersebut, Viacom harus mempertahankan praktik umum stasiun bundling, yang menggabungkan semua saluran penyedia ke dalam satu paket yang harus dipilih perusahaan kabel untuk dibayar atau tidak. Cablevision mengklaim bahwa praktik ini, yang biasanya melindungi penyedia lebih sedikit. menyaksikan stasiun dipotong dengan mengemasnya dengan saluran yang sangat populer, melanggar undang-undang anti-trust federal dan harus dihentikan. Pertahanan Viacom telah menyebut gugatan itu “sembrono” tetapi belum secara terbuka membahas banyak argumen hukum Cablevision, yang cukup kuat sehingga kasus tersebut, setelah lebih dari satu tahun, akan dibawa ke pengadilan federal.

Properti terbesar Viacom adalah Nickelodeon, MTV, dan Comedy Central, meskipun penyedia tersebut benar-benar berada di urutan tengah di belakang penyedia raksasa seperti NBC, Disney, Fox, dan lainnya. Saya yakin Cablevision memilih Viacom untuk menggugat guna memastikan bahwa mereka tidak tiba-tiba menemukan sumber hukum yang sangat besar dari seseorang seperti Comcast (yang memiliki NBC dan rekanannya), Disney Corporation, atau News Corp melawan mereka. Singkatnya, mereka membutuhkan kesempatan untuk menang sambil membuktikan bahwa mereka mampu menang melawan seseorang dari kepentingan relatif.

Gugatan bisa dengan mudah memakan waktu satu tahun untuk diselesaikan, atau lebih jika salah satu pihak menarik banding dan menggunakan segala macam teknik hukum lain yang membuat kasus pengadilan sebesar itu berlangsung selama beberapa tahun. Sementara itu, konsumen harus mengawasi dengan hati-hati dan lihat bagaimana ini terungkap.

[Photo via Getty Images]